مثير للإعجاب

د. جيلبرت ليفين: لا دليل على وجود حياة على المريخ؟ خذ ذلك مع حبة ملح المريخ

د. جيلبرت ليفين: لا دليل على وجود حياة على المريخ؟ خذ ذلك مع حبة ملح المريخ

ضجت شبكة الإنترنت مؤخرًا بقصص حول اكتشاف وكالة ناسا للحياة الميكروبية على المريخ خلال مهمة فايكنغ عام 1976.

نشأ كل هذه القصص كان مقال ظهر في Scientific American كتبه الباحث الرئيسي في تجربة الكشف عن الحياة لفايكنج ، الدكتور جيلبرت في. ليفين.

ذات صلة: الحياة على المريخ: العلماء قريبون قليلاً من حل لغز الميثان على المريخ

قليلا من التاريخ

كان مشروع Viking هو أول من هبط بأمان مركبة فضائية على سطح المريخ ، وأرسل الصور والبيانات إلى الأرض. كان الفايكنج يتألفان من مركبة مدارية ومركبة هبوط وإمدادات طاقة نووية. سمح مصدر الطاقة هذا بنقل البيانات من سطح المريخ إلى المدارات ، ثم العودة إلى الأرض لمدة ست سنوات.

اختبرت التجربة التي قادها الدكتور ليفين تربة المريخ بحثًا عن المواد العضوية وسميت الإطلاق المسمى (LR). جمعت مركبات هبوط الفايكنج عينات من تربة المريخ ، ثم أضافت إليها العناصر الغذائية. إذا كانت الحياة موجودة في التربة ، فستستهلك العناصر الغذائية وتنبعث منها الغازات أثناء استقلابها للطعام. تقوم أجهزة المراقبة المشعة بعد ذلك بالكشف عن الغاز.

للتأكد من أن التفاعل كان بيولوجيًا وليس كيميائيًا ، أجريت تجربة ثانية تم خلالها تسخين تربة المريخ إلى النقطة التي تموت فيها أي حياة قبل اختبارها للغاز. إذا كان هناك رد فعل في الاختبار الأول ، ولكن ليس الثاني ، فهذا يدل على تفاعل بيولوجي ، وهذا بالضبط ما وجدته ناسا ، وفقًا للدكتور ليفين.

ومع ذلك ، فشلت التجارب الأخرى التي أجرتها مركبات هبوط الفايكنج في العثور على المواد العضوية ، ولم تتمكن ناسا من تكرار نتائج الاختبار في مختبرهم. وعزت وكالة ناسا نتيجة الاختبار إلى نتيجة إيجابية خاطئة أو إلى تفاعل كيميائي غير معروف.

في ال Scientific American مقالًا ، يقول الدكتور ليفين أنه في آلاف الاختبارات التي أجريت للتجربة ، قبل الفايكنج وبعده ، "لم يتم الحصول على نتيجة إيجابية أو سلبية خاطئة على الإطلاق. وهذا يدعم بقوة موثوقية بيانات LR Mars ، على الرغم من مناقشة تفسيرها . "

تقديم سريع 43 سنوات وما فوق 16 أكتوبر 2019، دحض المتحدث باسم ناسا ألارد بيوتل مزاعم الدكتور ليفين عندما أخبر فوكس نيوز أن "الرأي العام الجماعي للغالبية العظمى من المجتمع العلمي لا يعتقد أن نتائج تجارب الفايكنج وحدها ترتفع إلى مستوى الأدلة غير العادية."

واستطرد بيوتل قائلاً: "أحد الأهداف الرئيسية لناسا هو البحث عن الحياة في الكون. وعلى الرغم من أننا لم نجد بعد علامات على وجود حياة خارج كوكب الأرض ، إلا أن وكالة ناسا تستكشف النظام الشمسي وما وراءه لمساعدتنا في الإجابة عن الأسئلة الأساسية ، بما في ذلك ما إذا كنا هم وحدهم في الكون ".

هل نحن لوحدنا في الكون؟

في يونيو 2018، أعلنت وكالة ناسا أنها عثرت على مادة عضوية في 3 مليار سنة عينات من التربة مأخوذة من فوهة المريخ Gale بواسطة المركبة Curiosity.

ال عرض 96 ميلاً سميت فوهة البركان باسم عالم الفلك الأسترالي والتر إف غيل وتم تشكيلها من خلال اصطدام نيزك 3.5 إلى 3.8 قبل مليار سنة. في وقت من الأوقات ، من المحتمل أن تكون فوهة غيل تحتوي على بحيرة ، وتتضمن جبلًا ، تشكل نتيجة الاصطدام.

عندما تم تسخينها ، أطلقت عينات التربة المركبات العضوية ثيوفين ، ميثيل ثيوفينيس ميثانثيول ، وثنائي ميثيل كبريتيد.

اكتشف الفضول أيضًا الميثان ، وهو أبسط مركب عضوي ، في الغلاف الجوي للمريخ. والأكثر إثارة للاهتمام هو أن كمية الميثان تختلف باختلاف مواسم المريخ ، مما يشير إلى موسم نمو وموسم إراحة.

هل توجد حياة على كوكب المريخ أم لا؟

للإجابة على هذا السؤال ، سألنا الدكتور ليفين عما حدث بالفعل في عام 1976 ، وماذا يخبئه المستقبل لإيجاد الحياة خارج الأرض.

بمعنى آخر: ما دفعك للتقدم في هذا الوقت وفي هذه المرحلة من حياتك المهنية ، مع Scientific American مقالة - سلعة؟

د. ليفين: قررت أن أعرض حالتي على عامة الناس لأن منشوراتي العلمية المتكررة كانت بلا جدوى. في بعض الأحيان يكون لدى الجمهور منطق أكثر من العلماء.

بمعنى آخر: لماذا لم تعترف ناسا باكتشاف الحياة على المريخ في عام 1976؟

د. ليفين: قالت ناسا بحق ، "لا ، مواد عضوية ، لا حياة." ومع ذلك ، كان يجب أن يعرفوا أن كاشف المواد العضوية في الفايكنج لم يعمل كثيرًا. بعد ذلك ، عندما [] عثرت بعثة أخرى على مواد عضوية معقدة على سطح المريخ ، كان يجب أن يقولوا إنها أثبتت صحة أدلة LRs للحياة. بدلاً من ذلك ، لم يشروا أبدًا إلى نتائج المواد العضوية إلى Viking LR. الآن ، لم يذكروا الفايكنج!

بمعنى آخر: لماذا تعتقد أن وكالة ناسا تجنبت إجراء اختبارات بيولوجية للحياة على مركبات هبوط المريخ لأكثر من 40 عامًا؟ هل كان متعمدًا ، وإذا كان الأمر كذلك ، فهل يمكنك أن تخمن لماذا؟

د. ليفين: كان متعمدا تماما. كان العذر الأصلي لناسا هو أنه إذا فشل اختبار آخر في حل مشكلة الحياة على المريخ ، فإن ميزانية ناسا ستنخفض بشدة. لكن عندما بدأ برنامج Man to Mars ، أعتقد أن السبب هو أنه إذا كانت هناك كائنات دقيقة على المريخ ، فسيؤدي ذلك إلى إبطاء المشروع.

لا يريد الجمهور أن يتعرض رواد الفضاء لمسببات الأمراض المحتملة ، أو ما هو أسوأ من ذلك ، لإحضارهم إلى الأرض. لذلك ، أعتقد أن ناسا تعرف الآن أن هناك كائنات دقيقة على المريخ ولكن تخشى نشر الأخبار ، مما قد يبطئ المشروع بشكل كبير. نظرًا لعدم وجود طريقة لإثبات أن الأخطاء ليست ضارة ، فإنها تمثل مشكلة كبيرة. ربما قررت ناسا المضي قدمًا والمجازفة.

بمعنى آخر: لقد اقترحت أن تقوم وكالة ناسا باختبار السكريات اليمنى والأحماض الأمينية اليسرى ، وهذا هو شكل ظهورها على الأرض ، وأيضًا لاختبار السكريات اليسرى والأحماض الأمينية اليمنى.

د. ليفين: إذا كانت كيمياءهم الحيوية تشبهنا شيئًا ما ، فسيكون للكائنات الحية الدقيقة المريخية تفضيل مراوان. الشيء المثير للاهتمام الذي نشرته هو أنه ، إذا كان تفضيلهم هو نفسه تفضيلنا ، فهذا مؤشر قوي على ارتباط حياة المريخ والأرض ، ولكن ، إذا كانا مختلفين ، فهذا يعني أنه كان هناك نشأة ثانية ، مذهلة شيء.

هذا يعني بقوة أن هناك العديد من أشكال الحياة في جميع أنحاء الكون لأن كوكبين قريبين مثل المريخ والأرض لم يكن لهما حياة فحسب ، بل من أصول مختلفة. ستكون هذه العينة الصغيرة كافية لإقناع العديد من العلماء [حول] انتشار الحياة في كل مكان. ... بالطبع ، من المحتمل أن الكائنات الغريبة ليس لها تزاوج ولكن تتفاعل بواسطة آلية أخرى. وبالتالي ، إذا لم نجد أي تباين على كوكب المريخ ، فهذا لا يستبعد الحياة ، فقط الحياة مثل حياتنا.

بمعنى آخر: هل يمكنك توضيح مخاوفك من أن رواد الفضاء إلى المريخ يمكن أن يعيدوا بعض الحياة الميكروبية التي وجدتها على المريخ؟ ما التهديد الذي يمكن أن يشكله هذا على الحياة على الأرض؟

د. ليفين: عندما يعود أي شخص من المريخ ، سوف يحمل ويطلق غبار المريخ في بيئتنا. كل محاولاتنا للهبوط المجاني من الأجرام السماوية قد فعلت ذلك على الرغم من بذلنا قصارى جهدنا لمنع ذلك. أطلق رواد فضاء أبولو غبار القمر حتى قبل وضعهم في الحجر الصحي.

إذا كانت هناك كائنات دقيقة على المريخ ، فسيتم إطلاق بعضها في الغبار. يمكن أن يكون من بينها مسببات الأمراض التي يمكن أن تؤثر على البشر بشكل مباشر أو عن طريق إتلاف النباتات وأشياء أخرى في بيئتنا.

بمعنى آخر: ماذا سيكون تأثير الحياة الميكروبية على المريخ إذا تمكنا من إنشاء مستعمرة هناك؟ هل سيساعدون في إعادة تشكيل المريخ ، أم جعل تربة المريخ أكثر ملاءمة للزراعة؟

د. ليفين: كان علينا أن نتقدم بحذر شديد ، ونكشف عن أقل عدد من الأشخاص ونراقبهم بعناية. إذا حدث المرض ، فقد نضطر إلى اجتياز نفس الطريق الطويل للتعامل مع مسببات الأمراض كما استغرقنا قرونًا على الأرض. نأمل أن يسمح لنا علمنا بالقيام بذلك بشكل أسرع على المريخ ، ولكن لا يزال هناك عمل كبير. يعتمد الأمر على ماهية حشرات المريخ وما إذا كانت ستساعدنا في الزراعة ، وما إلى ذلك. إذا لم يكن الأمر كذلك ، فسنستورد على الأرجح الحشرات المطلوبة من الأرض.

بمعنى آخر: ما مدى احتمال وجود "الحياة الذكية" في الكون في اعتقادك؟ كيف تقيم قدرتنا على العثور عليه والتعرف عليه؟

د. ليفين: الآن بعد أن علمنا أن هناك بلايين من الكواكب في ما نعرفه باسم "منطقة الحياة" في كوننا ، فسيكون من المذهل [لو كنا] الشكل الوحيد "الذكي".

بمعنى آخر: ما الذي تود أن تتركه لقرائنا؟

د. ليفين: لا يسعني إلا أن أنصح قرائك بإبلاغ أنفسهم بقدر ما يستطيعون بشأن مسألة كهذه ، وأن يتخذوا قراراتهم بأنفسهم. لسوء الحظ ، لدينا العديد من الأمثلة الحديثة حيث قامت الوكالات الحكومية بتضليلنا أو إخفاء الحقيقة عنا. عندما تقول وكالة ناسا إنه لا يوجد دليل ، ناهيك عن إثبات وجود حياة على المريخ ، خذ ذلك بحبة كبيرة من ملح المريخ.


شاهد الفيديو: This is Mars 2018, Curiosity Rover (شهر اكتوبر 2021).